Enfants orphelins dans le monde

Aujourd’hui, 153 millions d’enfants sont orphelins dans le monde. Cet état de fait engendre des conséquences tragiques sur les droits et le développement de ces enfants.

Définition d’un orphelin

Un orphelin est un enfant dont l’un ou les deux parents sont décédés.

On estime que sur 132 millions d’orphelins vivant dans les pays en développement, 13 millions ont perdu leurs deux parents.

Causes de l’orphelinat

Orphelins du SIDA
L’une des causes premières associées à l’origine de l’orphelinat est l’épidémie du VIH/SIDA.

Un enfant devient orphelin parce que l’un de ses parents est décédé du virus. Il peut, ou non, avoir contracté la maladie.

En 2008, quelques 430 000 enfants ont été infectés par le VIH. Dans la majorité des cas la transmission du virus s’est faite de la mère à l’enfant. Cependant, cette transmission peut être évitée quand les soins adéquats sont disponibles. Or, les pays à faibles revenus n’ont souvent pas accès aux traitements médicaux.

Ainsi, tant que le fléau du sida persistera, le nombre d’orphelins du SIDAcontinuera de croître.

Autres causes importantes

La perte d’un parent peut aussi être due aux catastrophes naturelles, à la famine et aux guerres qui ont notamment pour effet le déplacement des enfants par delà les frontières.

L’extrême pauvreté, l’infirmité, la maltraitance et l’inceste peuvent provoquer une déchirure du noyau familial et s’avérer être, à terme, des causes d’abandon.

Chiffres clés

  • Plus de 153 millions d’enfants sont orphelins dans le monde.
  • Plus de 71 millions se trouvent en Asie, 59 millions sur le continent africain et près de 9 millions vivent en Amérique Latine et dans les îles Caraïbes.
  • L’Inde compte 31 millions d’orphelins.
  • En 2007, on recense 15 millions d’enfants orphelins du Sida. Toutes les 15 secondes, le VIH tue un père ou une mère de famille.

Conséquences de l’orphelinat

L’enfant est seul dans un monde d’adultes. Les orphelins sont victimes de violations graves de leurs droits :

Accès à l’alimentation

Les orphelins n’ont pas les moyens de se nourrir sainement.

Accès au logement

Sans abri, ces enfants sont bien souvent obligés de vivre dans les rues.

Accès à l’éducation

L’éducation est, dans la plupart des cas, sacrifiée en premier. En effet, l’enfant doit subvenir à ses propres besoins mais également parfois à ceux de ses plus jeunes frères et sœurs dont il est responsable.

Accès à la santé

La santé est rarement une préoccupation pour ces enfants à la différence de l’accès à la nourriture ou au logement. Or, les conditions dans lesquelles ils vivent et les activités auxquelles ils se livrent augmentent considérablement les risques pour leur santé (rixes, drogues, grossesses et maladies sexuellement transmissibles, malnutritiontravail dangereux etc).

Le travail des enfants

Certains d’entre eux cherchent du travail pour subvenir à cette situation d’urgence. Ils sont trop souvent exploités et se livrent à toutes formes de travail dégradant et dangereux. Des évaluations de l’Organisation Internationale du Travail ont révélé que les orphelins travaillent plus souvent que les autres enfants dans l’agriculture commerciale, comme vendeurs des rues, comme domestiques et dans l’industrie du sexe.